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藻類からバイオ燃料を製造


藻類からバイオ燃料を製造する「農場」、世界各地で操業開始アリゾナ州のエネルギー企業米PetroSun社は、藻類の可能性に大きく賭けている。同社は、テキサス州の風光明媚な行楽地ハーリンジェンに近いテキサス湾沿岸に、藻類からバイオ燃料を製造する「農場」を開設した。[プレスリリースによると、4月1日に操業開始]

この農場には、あわせて約4.5平方キロメートルにおよぶ海水の池があり、そのうち約0.08平方キロメートル分は、環境志向的なジェット燃料の研究開発用として使われる予定だ。

PetroSun社の計画によると、農場で藻油を抽出し、それを船舶、鉄道、トラックでバイオディーゼル精製工場へ輸送するという。[残さからもバイオエタノールなどを製造する。Google Mapsによる、農場の空中写真はこちら]

同社は2008年中に、アラバマ州、アリゾナ州、ルイジアナ州のほか、メキシコ、ブラジル、オーストラリアでも同様の農場を開設するという。

将来のジェット燃料製造に関するすべての選択肢のうち、藻類は最も有望なものの1つと考えられている。他の有力な原料に比べて、藻類は1エーカーあたり30倍のエネルギーを生み出すほか、淡水も耕作地も必要とせず、食用になるものを転用するわけでもないことから、エタノールに対する優位性を持っている。

PetroSun社では、メリーランド州ほどの面積があれば、米国の燃料需要をすべて満たすのに足るバイオ燃料を藻類から製造できると主張している。[メリーランド州の面積は、日本の面積の約15分の1]

1バレルあたり110ドルという石油価格高騰によって主要航空会社の存続が脅かされる(日本語版記事)状況に不吉な予兆を感じてか、かつては代替エネルギーに懐疑的だった米Boeing社も、世界中の代替燃料開発企業と協力して、ジェット機用代替燃料の開発に力を入れていると言われている。

米Continental Airline社は、米国の航空会社としては初めて、2009年にバイオ燃料によるテスト飛行を実施する予定だ。英Virgin Atlantic社は2008年2月、燃料の一部に椰子油とババス油を使ってボーイング747型機を飛行させた。

こうした商業利用のほかにも、「政府の研究機関」と協力し、軍事利用を目的として藻類をベースにした燃料の共同開発にも取り組んでいると、PetroSun社はいくぶん声を潜めて説明している。

飼料を活用するより いいかも なんか期待出来そう
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Posted by ニッシー at 2008/04/09 15:46 | トラックバック:0 | コメント:0 | Top▲
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